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  • 有些人就是喝不停,新研究揭露酒精成癮潛在機制


    新聞來源:TechNews 科技新報 http://cdn.technews.tw/category/biotech/

     

    適度飲酒可以調劑身心,然而一旦上癮就會變成嚴重的社會問題。瑞典林雪坪大學(Linköping University)最近一項研究針對大腦中一種被認為是酒精成癮發展核心的分子機制,揭露了為什麼有些人比其他人更容易開始酗酒,甚至開啟了未來將「酗酒」當作疾病治療的可能。

    ▲ 主要研究作者 Markus Heilig 和 Eric Augier。 (Source:Pia Molin

    測量酗酒老鼠體內數百種特定基因後,研究人員鎖定了位於杏仁核(amygdala)的一個基因,這種已知可調節一種名為 GAT-3 的蛋白質。

    在容易酗酒的老鼠體內,這種基因的表現明顯低於正常值,同時 GAT-3 也明顯低於正常水準;研究人員接著測量選擇糖水老鼠的 GAT-3 表達情況,並試著降低相關基因表達,結果這些正常老鼠的行為也產生顯著的影響,那些老鼠改變了喜好轉而選擇酒精。

    為了確定相同情況是否也在人身上出現,研究人員針對已確診為酒精成癮的大體杏仁核組織樣本進行測量,結果證實,在這些人類受試者身上,確實也出現比正常情況更低的 GAT-3 水準。

    共同作者 Dayne Mayfield 表示,能在動物和人體觀察到相同改變的情況相對罕見,但這是非常好的消息,「因為這表示我們的動物模型準確,如果這準確,那麼我們便可以用它篩選治療方法,並且增加對研究結果的信心。」

    目前仍不清楚人體出現 GAT-3 低水準的原因,可能是遺傳,也可能是複雜的環境因素刺激這種缺陷。但無論結果是何者,這項研究都提出一個令人印象深刻的論點:酒精成癮不是心理疾病,更可能是一種全面性的神經系統疾病。這項研究內容已經發表在《科學》期刊。

    (首圖來源:pixabay