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  • 3D 列印打造仿生眼原型,未來有望協助盲人恢復視力


    新聞來源:TechNews 科技新報 http://cdn.technews.tw/category/biotech/

     

    明尼蘇達大學(University of Minnesota,UMN)團隊運用 3D 列印技術打造出「仿生眼」的原型,隨著持續研究,有朝一日將有望幫助盲人或視力缺陷者看的更清楚。

    這項研究已經刊登在《先進材料》(Advanced Materials)期刊上。研究合著作者、UMN 機械工程副教授 Michael McAlpine 表示,仿生眼睛經常被認為是科幻小說中的產物,但運用多材料 3D 列印機,我們比任何時候都更接近這個現實。

    為了打造出仿生眼,團隊必須在半球形玻璃的曲面上印刷出電子元件,為此他們運用訂製的 3D 列印機,讓銀粒子墨水不會沿著彎曲的表面向下流動,而是保持在適當位置並均勻地干燥,接著再使用半導體聚合物材料印刷光電二極體,整個過程大約需要一個小時。

     

    雖然要達到能夠例行列印可靠電子元件還有很長的路要走,但以目前來說,全 3D 列印半導體實現的光電轉換率已經達到 25.3%,McAlpine 認為,3D 列印半導體已經開始顯現出能與微製造技術效率相媲美的潛力,「而且我們可以輕鬆的在曲面上列印半導體零件,但另一種方式不能。」

    McAlpine 和團隊在 3D 列印整合應用上非常知名,透過將電子、生物學結合,列印出仿生耳、仿生皮膚等人造器官,協助受傷患者能恢復部分功能,也因此十分受到國際關注。

    相較起其他的豐功偉業,McAlpine 創造仿生眼的動機更傾向於自己的家庭,「我的母親一隻眼睛失明,每當我談論到我的工作,她都會說:『什麼時候列印我的仿生眼阿?』。」

    團隊打算接下來打造一個有著更多光接受器的原型,來增進轉換效率,除此以外,他們也希望能找到在柔軟的半球形材料上列印的方法,以便於能夠植入真實的人眼中進行應用。

    (首圖來源:UMN McAlpine Group

     

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