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生醫新聞
  • 科學家警告,具致命潛能的細菌存在每個人的皮膚上


    新聞來源:TechNews 科技新報 http://cdn.technews.tw/category/biotech/

    你知道除了被封為「超級細菌」的耐甲氧西林金黃色葡萄球菌,還有另一種細菌因產生抗生素耐藥性(antibiotic resistance)而越來越危險嗎?更令人擔心的是,這個細菌幾乎存在於地球每個人的皮膚上。
     

    這個細菌叫表皮葡萄球菌(Staphylococcus epidermidis),是耐甲氧西林金黃色葡萄球菌(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus,MRSA,註)的近親。它是重大手術後造成感染並危及生命的主要原因之一,但臨床醫生和科學家經常忽視它,因為它普遍存在於生活中。

    巴斯大學(University of Bath)米爾納進化中心(Milner Centre for Evolution)的研究人員警告,應該更重視這種細菌造成的威脅,並對那些接受手術而感染風險較高的患者採取額外衛生預防措施。

    他們已經辨識出 61 個基因,這些基因可使原本在皮膚表面無害的細菌引發危及生命的疾病。

    他們希望了解為什麼有些表皮葡萄球菌菌株在特定情況下會引起疾病,將來便能在進行手術前,確定患者是否可能受感染。

    研究人員從接受髖關節(hip joint)或膝關節置換術和骨折固定術後受到感染的患者中取樣,並將其與取自於健康志願者皮膚的拭子樣本(swab sample)進行比較。

    他們比較了患者和健康個體樣本中發現的細菌全基因組遺傳變異(genetic variation)。研究人員藉此在引起疾病的細菌中確認了大多數健康樣本不存在的 61 個基因。

    然而令人驚訝的是,有少數健康的人也在不知情的情況下攜帶致命的細菌。

    引起疾病的基因能有助於細菌在血液中生長、避開宿主的免疫反應,並使細胞表面發黏而形成生物膜(biofilm),進而使細菌對抗生素產生抗藥性。這些基因製造許多有利於細菌生長的條件。

    巴斯大學米爾納進化中心的生物資訊學(Bioinformatics)主任 Sam Sheppard(見首圖)領導這項研究。他說:「表皮葡萄球菌顯然是一種致命的致病菌,但它在臨床上一直被忽視,因為通常視為實驗室樣本的污染物,或草率地認為是已知的手術風險。」
     

    「術後感染可以演變得相當嚴重,甚至致命。因感染造成死亡的人數占英國總死亡人數近三分之一,所以我認為我們應該採取更多措施來降低感染風險。如果我們能辨識出哪些個體最易受到感染,就能在手術前提供額外的預防措施。」Sam 表示。

    他補充說:「因為細菌的數量非常多,它們可以透過相互交換基因快速演化。如果我們無法控制這一點,那麼這些能引起疾病的基因可能會更廣泛地傳播,意味著對抗生素有抗藥性的術後感染可能變得更普遍。」

    德國 Bioscientia 醫學診斷研究所的 Dietrich Mack 教授說:「人工關節置換手術可幫助許多患者重回獨立且無疼痛的生活,但術後表皮葡萄球菌的感染可能造成難以治療的災難。」

    「這些感染很難進行診斷,我們期望這些與疾病相關的基因能在臨床區分無害的皮膚分離物(skin isolate)和致病的表皮葡萄球菌菌株。這問題需要在未來的研究得到解決。」

    該研究發表在《Nature Communications》。

    註:MRSA 是金黃色葡萄球菌的一種獨特菌株,對幾乎所有青黴素類抗生素有抗藥性,包括甲氧苯青黴素(Methicillin)及其他抗 β 內醯胺酶的青黴素。

    (首圖來源:巴斯大學
    新聞來源:TechNews 科技新報 http://cdn.technews.tw/category/biotech/